Cómo diagnosticar un alternador en mal estado

Alternador

A veces pasa, giramos la llave para arrancar el motor y tras unos leves traqueteos no conseguimos arrancar el motor, ¿está la batería muerta o es un problema más complicado y el alternador está dando problemas?

Esta situación puede seguir pasando si se cambia la batería y puede ser causa de un fallo en el alternador.

En este artículo vamos a analizar las pistas que pueden indicarnos este funcionamiento incorrecto y qué hacer para solucionarlo.

¿Cómo funciona el alternador de un coche?

El alternador es básicamente un generador interminable de electricidad en los vehículos.

Se necesita mucha energía para arrancar un motor y satisfacer todas las necesidades eléctricas de un vehículo.

Mientras que diferentes baterías pueden tener capacidades enormes, eventualmente los faros, el calefactor, la radio, la navegación y demás componentes agotarán la energía de la batería.

Un alternador carga la batería mientras el vehículo está funcionando al convertir la energía mecánica de una polea giratoria en corriente.

El rotor, los cepillos y otras partes internas de un alternador se desgastan con el tiempo, por lo que reemplazarlo es algo que se debe hacer eventualmente.

Los siguientes síntomas deberían dar una idea de lo que está mal, pero recomendamos llevar el vehículo a su taller de confianza para realizar pruebas de carga y arranque del sistema.

Síntomas de problemas y fallos en el alternador

Luces tenues

El síntoma defectuoso del alternador que la mayoría de los conductores reconoce son luces tenues o parpadeantes.

Esto es realmente obvio cuando los faros están encendidos por la noche, pero también se nota en las luces del tablero de instrumentos y en la luz interior del centro.

Si las luces se iluminan a medida que aumentan las RPM, es una señal aún más segura.

Luz del motor de servicio

Otra señal obvia es la que el vehículo trata de decir a través del tablero de control.

Esto varía según el modelo, pero cuando el alternador comienza a soltarse, puede encender un “Check Engine”,  o un indicador del icono de la batería.

Ruidos extraños

La correa serpentina podría haberse estirado con la edad y podría no girar la polea del alternador de manera efectiva, lo que provocaría una falta de carga.

Esto normalmente resulta en un ruido de chillido.

Por otro lado, los cojinetes internos pueden desgastarse, causando un gruñido o un ruido de molienda.

Problemas eléctricos

El equipo eléctrico del vehículo, como los asientos eléctricos o las ventanas, pueden funcionar de forma lenta.

Sin suficiente energía, a veces el dispositivo no funcionará o dejará de funcionar repentinamente, como si la radio se apagara.

Parada del motor

Si el motor se apaga repentinamente mientras se conduce, podría ser un problema del alternador.

La inyección de combustible necesita una buena cantidad de energía eléctrica y, sin ella, el motor se detiene rápidamente.

Batería muerta

Sin un alternador en funcionamiento, el vehículo rápidamente consume toda la capacidad de la batería, dejándola agotada.

Habría que abrir el capó y revisar la batería.

Una batería nueva y un alternador que funciona mal dejaran nuevamente al vehículo parado.

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A continuación, os mostramos qué se podría hacer para resolver los problemas.

Herramientas necesarias:

  1. Multímetro
  2. Gafas de seguridad
  3. Lector de códigos

Cómo diagnosticar un alternador en mal estado

Si el vehículo tiene una luz de “Verificar motor”, conecte un lector de códigos al puerto de diagnóstico.

Si aparece el código P0562 , es muy probable que el alternador esté en mal estado (hay que tener en cuenta que los códigos pueden variar según la marca / modelo / año del vehículo).

Si se sospecha que un alternador falla, pero no tiene una luz de advertencia, hay que levantar el capó y verificar el estado de la correa.

Si está esmaltada y tiene un aspecto ligeramente quemado, es una indicación de que se está deslizando.

La correa está demasiado floja, por lo que se desliza sobre las poleas en lugar de desplazarse por ellas.

La fricción de metal sobre caucho calienta el cinturón, desgastándolo rápidamente.

Se debe ajustar el tensor para obtener la tensión justa (demasiado apretada también puede dañar los cojinetes de un alternador), o simplemente se debe el cinturón en forma de serpentina.

Si todo se ve bien debajo del capó, se puede verificar con un multímetro.

Hay que asegurarse de que el vehículo esté estacionado en una superficie nivelada con el freno de estacionamiento puesto y se deben usar gafas de seguridad.

Se configura el medidor a 20 V CC y se conecta a los cables a la batería: cable positivo al terminal positivo de la batería y cable negativo al terminal negativo. Debe leer alrededor de 12.6 voltios.

Arrancamos el motor y volvemos a revisar el voltaje con cuidado.

Esta vez, debe ser de al menos 14.2 voltios si el alternador está funcionando correctamente y está cargando la batería.

Si el voltaje es bueno, hay que encender los faros, las luces interiores, la radio, el calentador y cualquier otra carga eléctrica.

El medidor todavía debe mostrar más de 13 voltios.

Si alguno de los voltajes está por debajo de las especificaciones, habría que cambiar el alternador.

También hay que revisar todos los cables en busca de corrosión o una conexión floja.

¿Te has enfrentado a un alternador problemático?

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